Jueves 24 de septiembre de 2009
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Interés general
Por primera vez una vacuna redujo el riesgo de contraer Sida
En el 31,6% de los 16 mil voluntarios, no hubo contago. En la actualidad existen alrededor de 33 millones de personas infectadas con el Virus de Inmunodeficiencia Humana (VIH) en el mundo, y 21 millones de ellas han muerto por esta causa.
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Aunque los resultados son positivos, falta mucho para que exista una vacuna.

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or primera vez, desde que la enfermedad salió a la luz 28 años atrás, una vacuna consiguió reducir el riesgo de contagio del sida y tuvo un alentador 31,2 por ciento de efectividad. El resultado, producto de pruebas realizadas en más de 16.000 voluntarios tailandeses, echó luz y esperanza a una investigación que hace tiempo intenta proteger al cuerpo humano de un virus que ya mató a más de 21 millones de personas en el mundo. El lugar elegido para la investigación fue Tailandia y estuvo a cargo de científicos de ese país y de los Estados Unidos. "Estas conclusiones indican que la consecución de una vacuna para frenar el sida eficaz y segura es posible", destacó el coronel Nelson Michael, director de la división de Retrovirología del Instituto de Investigación del Ejército Walter Reed y director del Programa de Investigación del Sida del Ejército de EE.UU. Desde la Argentina, el médico infectólogo Pedro Cahn, presidente de la Fundación Huésped y Jefe de Infectología del Hospital Fernández, definió al hallazgo de “esperanzador” aunque considera que todavía falta y mucho para la vacuna. “Es la primera vez que una vacuna preventiva que se ensaya tiene un resultado así, es un buen punto de partida, pero de ahí a pensar que tenemos una vacuna estamos lejos”, explicó. “De todos los intentos, es la primera vez que surgen estos resultados, sí, pero hay que tener en cuenta que existen diferentes sub tipos del virus –este estudio se hizo en 16 mil personas y sólo de Tailandia- y ver también cuáles son exactamente los componentes de la vacuna que funcionan”, detalló. En sintonía con Cahn, en rueda de prensa desde Bangkok, Michael manifestó a la prensa que "estos resultados son muy esperanzadores, aunque hacen falta más estudios”. La vacuna en prueba, conocida como RV144, mezcla dos fórmulas genéticas que no habían funcionado antes con humanos y que esta ocasión protegieron al 31,2 por ciento de los voluntarios. Dicho estudio comenzó a realizarse en 2003 cuando 16.402 voluntarios- hombres y mujeres entre 18 y años- se ofrecieron para recibir la mitad de ellos la aplicación de la vacuna y la otra mitad la aplicación de un placebo. De las personas que recibieron placebo, se infectaron 74; mientras que en el otro grupo, solo 51. “Es alentador”, manifestó Enrique Casanueva, jefe de infectología infantil del Hospital Universitario Austral. Sin embargo, especificó que para cualquier vacuna “se solicita un mínimo de 70% de efectividad”.” Hay que ver cómo se estimula al sistema para que te proteja. La idea principal de una vacuna es tener un anfígeno que estimule al sistema inmunológico para que produzca anticuerpos” explicó en referencia al nuevo hallazgo. Ante la inquietud sobre si existe la posibilidad de comenzar a aplicar una vacuna tan fundamental aunque todavía tenga un 30 por ciento de efectividad, Cahn sostiene que “el resultado sería peor, la gente va a pensar que puede dejar de cuidarse”, advirtió quien considera que “hay que extenderla a un beneficio mayor” antes de iniciar su aplicación masiva. Un informe más detallado de las pruebas se presentará en la Conferencia de Vacunas del Sida que se celebrará en París del 19 al 22 de octubre próximo. El VIH y su impacto en la población mundial La llamada epidemia del siglo XX consiste en el deterioro del sistema inmunológico que lleva a la pérdida progresiva de la función de ciertas células del sistema inmune, lo que hace vulnerable el organismo a diversas bacterias externas que en condiciones normales son inocuas. En la actualidad existen alrededor de 33 millones de personas infectadas con el Virus de Inmunodeficiencia Humana (VIH) en el mundo, y 21 millones de ellas han muerto por esta causa, según ONUSIDA. En tanto, es la primera causa de defunción en África, donde 22 millones padecen el virus y que supone el 67% de la población mundial infectada. En América Latina, el número de afectados se elevaba en 2007 a 1,7 millones de personas, con 140.000 nuevos casos en un año. “Después del agua potable, una vacuna es la medida sanitaria más eficaz del mundo. Es muy importante, creo que no hay nada que mejor que sentir la sensación de poder cuidar a un ser humano a través de la protección”, consideró Casanueva ante la noticia de que al menos un eslabón de la cadena ya fue engarzado.
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