Martes 10 de enero de 2012
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Departamentales
Salto Grande produce menos energía por la bajante
A menor caudal, menor producción. La represa de Salto Grande, debido a la bajante del río Uruguay está produciendo lo mínimo de energía. De las 14 turbinas sólo está en marcha una.
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La central hidroeléctrica de Salto Grande genera cinco veces menos energía.

P

or falta de agua, Salto Grande genera cinco veces menos energía. Así lo reconocieron los delegados argentino y uruguayo de la Comisión Técnica Mixta de Salto Grande. Es que el poco caudal del río Uruguay hace que sólo se ponga en marcha una sola de las 14 turbinas que existen en la represa. La represa hidroeléctrica binacional de Salto Grande está produciendo entre cinco y seis veces menos que lo habitual, debido a la bajante del río Uruguay, que aporta menos caudal al embalse. Según los datos aportados por la CTM, no supera los 700 metros cúbicos por segundo y por lo tanto la producción es menor. El lago artificial se mantiene en los 34,50 metros sobre el cero –la altura normal es de 35 metros– por lo que virtualmente tiene reservas para una producción hidroeléctrica mayor si es necesario y requerido por Argentina o Uruguay. Según se informó desde el organismo binacional, desde el punto de vista energético lo ideal sería que el río Uruguay tuviera un caudal de 8.300 metros cúbicos por segundo en forma constante, tal como sucedió en septiembre y octubre de 2009. En esos meses, hubo un caudal óptimo que permitió un récord de producción. Sequía Pero hoy, lejos se está de una producción récord de energía. La bajante del río y la falta de lluvias están generando que la represa de Salto Grande trabaje con una sola de las 14 turbinas que existen. Es que, como se indicó en el portal del organismo, si el caudal es inferior a 8.300 metros cúbicos por segundo, “desciende la producción energética y pueden producirse sequías”. “Si viene más agua, por ejemplo 14.000 metros cúbicos por segundo, es necesario abrir el vertedero. Para producir energía, ya que por las máquinas pasan 8.400 m3/s o, en condiciones de recarga, 9.000 m3/s”, se indicó. Asimismo, se explicó que lo que sale del vertedero produce un aumento del nivel del río aguas abajo y, por consiguiente, una disminución del salto de agua de la diferencia entre el nivel aguas arriba y aguas abajo. Entonces, la potencia de la central se reduce. Actualmente, debido a la bajante del río, la represa, según se lamentó el ingeniero Carlos Andrés Mascimo, gerente general de la CTM, lado argentino, está produciendo menos energía. “Lamentamos no tener más agua para producir más. Con el caudal que tenemos nos permite producir energía con una sola máquina, de las 14 que tiene la represa”, reconoció el funcionario. Mascimo, indicó que se está manteniendo la frecuencia de los dos sistemas y se está haciendo reserva de energía para usarla en situaciones de emergencia. El funcionario aseguró que la baja producción es por falta de caudal en el río Uruguay y no por equipamientos. “Lamentablemente no podemos producir más y la situación no es la deseada pero tampoco es drástica”, aseguró en diálogo con LT 11. A modo de balance, el delegado argentino indicó que en el 2011 fue un buen año en cuanto a producción de energía y la bajante en el caudal del río Uruguay comenzó en noviembre y diciembre. En tanto, el embalse se mantiene elevado en 600 metros cúbicos para cuidar los niveles. En tanto, el contador Hugo Maqueira, gerente de la Comisión Técnica Mixta (CTM) de Salto Grande, lado uruguayo, indicó que “el río bajó muchísimo, estamos con un aporte de entre 600 y 700 metros cúbicos por segundo y evacuando de 500 a 700 m3/s”. Con esto, la generación hidroeléctrica en Salto Grande es de “entre 5.000 y 6.000 megavatios/hora por día, y normalmente se producen entre 25.000 y 30.000 mv/h, y hemos llegado a máximos de 45.000”, comentó Maqueira, al diario sanduceño El Telégrafo. Recordó que la administración de cuánto produce la represa de Salto Grande lo maneja el “despacho” binacional, que considera la demanda que puede haber en Uruguay o Argentina para disponer una mayor o menor generación hidroeléctrica. De todas maneras, pese al escaso aporte que llega al embalse desde la cuenca norte del río Uruguay, no habrá problemas en las tomas de agua al Sur, ya que, según dijo, “la represa se maneja con el caudal sanitario que es el mínimo para que aguas abajo no haya inconvenientes”. Nuevas tomas Maqueira dijo que hace algunos años, tanto en el lado argentino como uruguayo, se hicieron tomas nuevas, más profundas en el río para que en casos de estiaje no afecte el servicio. De todas maneras, no se prevén lluvias para al menos los próximos siete días, según los informes de varias estaciones meteorológicas con las cuales la CTM de Salto Grande arma su base de datos para las previsiones en la cuenca inmediata, que incluye afluentes uruguayos y argentinos hasta Artigas y la cuenca superior, ya en tierras brasileñas.
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