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Viernes 12 de febrero de 2021
Pablo Barbirotto (*): Juicios por Jurados: ¿Es posible su aplicación a personas menores de edad acusadas de cometer un delito?

La ley N° 10.7462 establece como regla general en su artículo 2° la obligatoriedad e irrenunciabilidad del Juicios por Jurados para el juzgamiento de toda persona -cualquiera sea su edad- acusada de la comisión de delitos cuya pena máxima en abstracto sea de veinte o más años de prisión o reclusión.

En sus fundamentos, la propia ley expresa que el sistema de jurados nace como una garantía a ser juzgado por los pares, pero también como derecho inalienable de la ciudadanía a participar directamente en la administración de justicia cuando se juzguen los así llamados “crímenes” (arts.24 y 118 de la C.N). Como puede observarse, no surge del texto de la norma una prohibición expresa para el juzgamiento por medio de jurados de personas menores de edad acusadas de delitos que superen la pena establecida en el artículo 2°.

Es más, al ser una garantía constitucional –ser juzgados por sus pares4 – sería contrario a nuestra carta magna privarlas de este derecho. Asimismo debemos recordar que el Código Procesal Penal de la Provincia de Entre Ríos, de aplicación supletoria a la ley N° 10.4505, establece en su artículo 1° inc. J) que “deberán ser juzgados obligatoriamente en juicios por jurados los delitos que determine la ley de juicio por jurados”.

Avala esta postura a favor de la instrumentación del juicio por jurados para el juzgamiento de personas menores de edad lo indicado por el Comité de Derechos Humanos en la Observación General Nº 13, párrafo 16, en cuanto a que " Los menores deben disfrutar por lo menos de las mismas garantías y protección que se conceden a los adultos en el art. 14 del Pacto Internacional De Derechos Civiles Y Políticos”.

En este sentido, debe señalarse que a las personas menores de edad le corresponden los mismo derechos y garantías penales y procesales que a los adultos, más un plus que es atender a ese peculiar proceso de formación especialmente cuando el déficit cultural, social y educativo lo han colocado en contacto con el sistema penal.

Por lo tanto, entendemos que no existiría obstáculo legal alguno para el juzgamiento de una persona menor de 18 años por medio de este procedimiento, pues si consideramos al juicio por jurados como una garantía constitucional que poseen los acusados adultos en su beneficio, con mayor razón aun deberían poseerlas las personas menores de edad.

Posibles limitaciones. Reglamentación

Como se expuso, en principio no existen impedimentos para la instrumentación del juicio por jurados para juzgar a personas menores de edad. Pero surgen algunos interrogantes que analizaremos a continuación:

a) Participación conjunta de personas menores y mayores de Dieciocho años de edad en el delito: Queda fuera de toda duda que cuando una persona menor de dieciocho años de edad sea acusada de cometer un delito -con pena de veinte años o responsabilidad penal en la causa, de acuerdo al veredicto del jurado y en caso de ser hallado culpable, remitirá al Juez Penal de Niños y Adolescentes - organismo especializado-, para que este determine las medidas judiciales – art. 105 y106- y lleve a cabo la audiencia integrativa de sentencia a los fines de resolverla necesidad de aplicar o no una sanción.

Caso contrario, si ante la comisión de un delito conjuntamente por un adulto y un menor de edad -coautoría- se optara por realizar dos juicios diferentes, al adulto por jurados y al menor de edad por un juicio común, podría suceder el escándalo jurídico que uno sea condenado y otro absuelto por un mismo hecho, sin mencionar el dispendio jurisdiccional de producir dos veces las mismas pruebas y la desconfianza que generaría en la ciudadanía el procedimiento del juicio por jurados ante las sentencias contradictorias, que sin lugar a dudas los detractores del juicio por jurados sabrán aprovechar para descalificar este instituto.

b) Participación exclusiva de personas menores de dieciocho años de edad en el delito: El interrogante en cuento a la posibilidad de instrumentación del juicio por jurados podría formularse cuando el delito fuera cometido exclusivamente por personas menores de edad. En este caso consideramos que estaríamos en condiciones de afirmar que su realización no solo es posible, sino también apropiada y deseable.

Quienes se oponen a su aplicación consideran que con la participación de una persona menor de edad en un juicio por jurados violaría la de la garantía de reserva de la investigación, de respeto a la intimidad y dignidad del encausado. Entendemos que esta crítica carece de fundamentos, pues lo miembros del jurado no son personas ajenas a la causa, todo lo contrario, son las encargadas de juzgarlo y decidir sobre su culpabilidad o no en el hecho que se le endilga.

Además esta crítica pierde sustento porque, acorde a lo estipulado en el artículo 90° de la ley N° 10.746,“los miembros del jurado están obligados a mantener, en todo momento, absoluta reserva de su opinión y la forma en que han votado”. Es más, podríamos interpretar que el propio Comité de los Derechos del Niño, máximo intérprete de la convención, deja la puerta abierta al juicio por jurados para personas menores de edad acusadas de cometer delitos.

Pues la Observación general N° 24/ 2019 párrafo 67, al referirse a la interpretación delos artículos 16 y 40 b. VII de la Convención sobre derechos del niño, en relación al pleno respeto de la vida privada, establece textualmente que “ si el veredicto y/o sentencia se dicta en público en una sesión del tribunal, no se debe revelar la identidad del niño."

Aquí, al término veredicto debemos entenderlo como la decisión final pronunciada por un jurado sobre la culpabilidad o no culpabilidad de un acusado. Aspectos a tener en cuenta en la reglamentación de la ley N°10.746. a) Juicio por Jurados optativo cuando el delito fuera cometido exclusivamente por personas menores de edad. Consideramos que en una futura reglamentación de la ley N° 10.746debería disponerse que en el supuesto de participación exclusiva de una persona menor de edad en delitos que superen la pena establecida en el artículo 2°, podrá llevarse adelante el juzgamiento por jurados populares cuando este procedimiento sea expresa y voluntariamente solicitado por la persona adolescente y su defensor. En este caso, el juez competente, de conformidad al artículo 81° de la ley N°9.8618, deberá ser el juez de la especialidad.

Por lo tanto, el juicio por jurados debería ser optativo cuando el delito fuera cometido únicamente por personas menores de edad y obligatorio cuando hubieran participado en el hecho conjuntamente con personas adultas. Audiencia de Integración de sentencia. Asimismo debería establecerse que la intervención de los jurados populares se limitará a la decisión sobre la responsabilidad de la persona menor de edad como autora o participe penalmente responsable del delito que se lo acusa y no sobre el monto de la pena.

Posteriormente, y a los fines de hacer realidad el principio de especialidad en materia penal juvenil consagrado en el artículo 40.3 de la Convención sobre los Derechos del Niño, deberá llevarse a cabo la audiencia integrativa de sentencias (Art.107 ley 9.861), una vez verificados los requisitos enunciados en el artículo 4.1 del decreto ley 22.2789, a los fines de resolver la necesidad de aplicar o no una sanción, conforme la evaluación de las medidas judiciales impuestas en la sentencia.

(*)  Juez penal de niños, niñas y adolescentes de Paraná.

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